Alzheimers: hvorfor kvinder er mere udsatte

Christiane Fux studerede journalistik og psykologi i Hamborg. Den erfarne medicinske redaktør har siden 2001 skrevet magasinartikler, nyheder og faktatekster om alle tænkelige sundhedsemner. Udover sit arbejde for er Christiane Fux også aktiv i prosa. Hendes første kriminalroman udkom i 2012, og hun skriver, designer og udgiver også sine egne krimi.

Flere indlæg af Christiane Fux Alt -indhold kontrolleres af medicinske journalister.

Kvinder er næsten dobbelt så tilbøjelige til at udvikle Alzheimers i deres levetid som mænd. Hormonelle ændringer, der begyndte med overgangsalderen, kunne spille en afgørende rolle i dette.

"I mange år er det faktum, at kvinder har større risiko for Alzheimers, blevet begrundet i, at de lever længere end mænd," siger Jill Goldstein fra Bringham og Women's Hospital i Boston. Dette kan virke indlysende i starten - men det kan ikke være den eneste grund til forskellen mellem kønnene. Faktisk åbner dette hul sig ikke kun i alderdommen: Selv blandt de 65-årige lider dobbelt så mange kvinder som mænd af Alzheimers.

"Tidligere forskning fokuserede primært på ældre," forklarer Goldstein. For først da dukker de første klare symptomer på sygdommen op hos de fleste patienter. Imidlertid kunne vigtige faktorer i udviklingen af ​​sygdommen have været overset - simpelthen fordi de første ændringer i hjernen finder sted langt tidligere.

Se på middelalderen

Forskeren og hendes kolleger har derfor nu undersøgt midaldrende testpersoner nærmere. De stoler på data fra et langtidsstudie, New England Family Study. Goldsteins team fokuserede på 200 kvinder og mænd, der var mellem 47 og 55 år gamle i begyndelsen af ​​undersøgelsesperioden.

Dette gav blandt andet forskerne mulighed for at undersøge sunde kvinders hukommelsesfunktioner før, under og efter overgangsalderen og sammenligne dem med mænds.

Kvinder har bedre minder

De fandt ud af, at kvinder i første omgang klarede sig bedre end mænd på samme alder i alle hukommelsestest - men kun indtil overgangsalderen. Derefter indhentede de de mandlige deltagere, især med hensyn til såkaldte executive memory-færdigheder. Dette inkluderer højere kognitive færdigheder som at organisere, strukturere eller evaluere information.

Estradiol beskytter hjernen

En sammenligning med det målte hormonniveau viste, at højere niveauer af det kvindelige kønshormon østradiol var forbundet med bedre hukommelsesydelse. Undersøgelsen viser således den afgørende rolle, kønshormoner spiller for at opretholde hukommelsesfunktionen, især hos kvinder. Med overgangsalderen satte også ændringer i den kvindelige hjerne ind, hvilket muligvis kunne bidrage til udviklingen af ​​Alzheimers. Det er dog endnu ikke afklaret, hvilke processer der præcist finder sted.

Opdag risikopatienter tidligt

"Resultaterne kunne hjælpe med at identificere mennesker med en særlig høj risiko for Alzheimers tidligere," siger Goldstein. Dette er afgørende, for det har hidtil ikke været muligt at udvikle lægemidler, der virker, når sygdommen allerede er brudt ud. På et tidligere tidspunkt kan en terapi dog muligvis være mere vellykket, håber mange eksperter.

I Tyskland lider mere end 1,3 millioner mennesker i øjeblikket af demens, de fleste af dem med Alzheimers. Efterhånden som levealderen stiger, vurderer eksperter, at der kan være dobbelt så mange i 2050, som der er i dag.

Kilde: Dorene M Rentz og Goldstein J. M. et al.: Kønforskelle i episodisk hukommelse i tidligt midlife: virkning af reproduktiv aldring. Overgangsalder, 7. november 2016, doi: 10.1097 / GME.0000000000000771

Tags.:  organsystemer førstehjælp sund arbejdsplads 

Interessante Artikler

add