Homoseksualitet afspejles i genomet

Alt -indhold kontrolleres af medicinske journalister.

Der er ikke noget, der hedder et gen, der gør mennesker homoseksuelle. Dette kan allerede ses af det faktum, at af identiske mandlige tvillinger nogle gange elsker den ene kvinde og den anden elsker mænd. Ikke desto mindre kan forskelle i genomet bestemmes - ikke direkte i generne, men i de kontakter, der aktiverer eller demper dem. På dette grundlag kan mænds seksuelle orientering delvist forudsiges.

Det menneskelige genom består af omkring 40.000 gener - men kun nogle af dem er aktive. Dette sikres af såkaldte methylgrupper, molekyler, der lægger til på DNA-strengen og forhindrer, at et bestemt afsnit i koden læses. De fungerer på samme måde som en switch, der tænder eller slukker gener.

Epigenetisk aftryk

Sådanne methylgrupper har længe været i fokus for forskningsinteresse. Fordi i modsætning til selve DNA'et, som kun ændres ved mutationer eller skader, er methylgrupperne meget fleksible. De er blandt andet afhængige af miljøpåvirkninger. For eksempel kan en sund livsstil få gener, der er forbundet med visse sygdomme, til at blive tavse og omvendt. Forskere omtaler denne proces som "epigenetisk prægning".

Amerikanske forskere har nu fundet ud af, at seksuel orientering også kan aflæses i epigenetiske faktorer. For at gøre dette sammenlignede de methylgruppemønstrene for 37 identiske mandlige tvillingepar, hvoraf kun en bror var homoseksuel.

"Det var en ganske udfordring, for de epigenetiske mønstre i identiske tvillinger er også meget ens," siger studieleder Tuck C. Ngun fra University of California i Los Angeles. Fordi tvillinger ikke kun har næsten identiske gener, blev de også udsat for de samme forhold i livmoderen og vokser normalt op i den samme husstand - alle faktorer, der påvirker den epigenetiske karakter.

"De store ligheder og den enorme mængde data gjorde det svært for os at identificere forskelle mellem tvillingerne og bestemme, hvem af dem der former den seksuelle orientering," forklarer Ngun.

Algoritme med forudsigelseskraft

For at klare dette udviklede forskerne en særlig algoritme. Med dens hjælp sporede de ni regioner fordelt på hele genomet, baseret på hvilket den seksuelle orientering kunne bestemmes med 70 procent nøjagtighed. Forskerne tester i øjeblikket algoritmens forudsigelseskraft i en større, mindre ensartet testgruppe. "Så vidt vi ved, er dette det første eksempel på en model til forudsigelse af seksuel orientering baseret på molekylære markører," siger Ngun.

Hvorfor vi er, hvem vi er

Hvordan DNA -methylering i disse sektioner påvirker seksuel præference kræver yderligere forskning. Det er også åbent, hvilke faktorer der forårsager de epigenetiske forskelle.

"Seksuel orientering er en så fundamental del af livet, som vi stadig ved meget lidt om på molekylært niveau," forklarer Ngun. "Jeg håber, at vores forskning hjælper os med at forstå os selv bedre - og hvorfor vi er, som vi er." (Jf.)

Kilde: American Society of Human Genetics (ASHG) Årsmøde 2015 i Baltimore: Tuck C. Ngun: Epigenetisk algoritme forudsiger præcist mandlig seksuel orientering, torsdag den 8. oktober 2015

Tags.:  interview tcm gpp 

Interessante Artikler

add